Die Teenager sammeln Kräfte (Netflix)

Die dritte Staffel von STRANGER THINGS, das Tentpole von Netflix, hat sich mit überraschend viel Selbstreflexivität in Schale geworfen.

Es steht dem Stoff gut.

+++ Wenige leichte Spoiler folgen +++

Weiterlesen „STRANGER THINGS 3 ist unglaublich selbstreflexiv“
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Filmstill aus SMILF (Showtime) – die Lola Rennt Episode

SMILF macht großen Spaß. Die Serie über eine arme, alleinerziehende Mutter ist nicht zynisch, verklärt die Umstände nicht und führt Armut auch nicht pornografisch vor. Die Showtime-Show zeigt menschliche, herzliche Comedy.

Was macht die Serie so besonders? Die detailtreue der Welt – dieses Amerika kannte ich noch nicht – und die besonderen Figuren. Der herbe, deftige Erzählton natürlich auch.

Bei Comedy-Figuren überlege ich oft: Würden wir über die Dinge, die wir der rotzfrechen Protagonisten durchgehen lassen, auch lachen, wenn sie ein Mann sie tun würde?

Die Antwort ist meistens nein. Wenn es um brutale Ehrlichkeit im Familienleben geht, dann braucht es rotzfreche Frauen, keine Männer. Oft resultiert in dieser Serie der Humor daraus, dass wir das Handeln einer „normalo“-Mutter mit den Verwirrungen Bridgettes vergleichen.

Absolute Guck-Empfehlung für Fans von Single-Camera Komödien.

#sky #smilf #serie

HEAT wird von Michael Mann besprochen

Der romantische Gangster – Michael Manns ikonographische Figur, diesmal verkörpert von Robert De Niro (Filmstill, Warner Brothers)

Das Meisterwerk HEAT wird Minute für Minute im Podcast besprochen. In der Folge, die sich den finalen Minuten widmet, kommt schließlich der Regisseur zu Wort.

Für alle Cineasten, Cinephilen und Cine-Amateure – hört mal rein!

Der Tanz der Nostalgie (Seth Rogen und Charlize Theron, Filmstill)

Ich mag gute Rom-Coms. Sie sind verdammt selten. LONG SHOT, mit Seth Rogen und Charlize Theron in den Hauptrollen, hat das Potential ein Klassiker des Genres zu werden.

Was zeichnet eine gelungene zeitgenössisch relevante Romantic-Comedy aus? Die besondere chemistry der Schauspieler vor allem, natürlich. Casting-, Schauspiel und Regie-Fragen also.

Aber wie sieht das auf der Ebene der Erzählung aus?

Die Geschlechterrollen sollen zeitgenössisch sein, klar. Einem Ritter, der eine Frau aus einem Turm rettet, möchte heute niemand mehr zugucken.

Genauer: Plotstruktur. Gibt es Vorgaben für Romantik-Comedy? Natürlich. Sie sind Legion. Es gibt einen Kanon an Filmen, die unsere Vorstellung Romantik-Comedy prägen. WHEN HARRY METS SALLY gehört unweigerlich dazu.

Zwei Menschen, die eigentlich (aufgrund ihrer gegensätzlichen Persönlichkeit!) nicht zusammenkommen dürften, kommen doch zusammen. Okay, boy-meets-girl, das ist eine einfache und banale Prämisse.

Also weiter: Die Liebe verändert das Leben der beiden. Mehr noch: Es geht nicht nur um ihre Liebe mit all seinen Intensitätsstufen. Rom-Coms sind meist kein Teenie-Filme. Es geht um mehr als nur den ersten Kuss.

Durch die Romantik werden Persönlichkeiten verhandelt, Themen aufgerollt, Traumata behoben, Gegner in die Schranken verwiesen.

Es geht – wie es in den Liebesbeziehungen nun mal ist, die der Bezeichnung würdig sind – um alles.

Hier mal eine pragmatische Anleitung für eine Rom-Com-Struktur – eine Bauanleitung zum Selbermachen:

Ich beschränke mich auf eine weniger bekannte und schöne Liste, die ich im Podcast Scriptnotes gefunden habe (Folge 225). Die britische Autorin Tess Morris hat dazu ein paar Stichpunkte notiert. Die sechs Punkte orientieren sich chronologisch lose an der populären Acht-Sequenz-Struktur.

Punkt eins: Sie/er hat die Hoffnung auf Liebe aufgegeben, bzw. etwas fehlt in seinem/ihrem Leben. Das Privatleben ist off-balance – zu viel Arbeit, fehlende soziale Kontakte, falsche Ansichten usw.

Punkt zwei, das Meet-Cute: Das erste Treffen muss süß und besonders originell sein. Keine zufällige Begegnung auf der Straße. Sondern eine kleine emotionale (und ereignisreiche) Episode für die zukünftigen Partner. Schön ist es, wenn die Begegnung den Zuschauer zum Lächeln bringt.

Punkt drei, das Ende vom ersten Akt, die sexy complication: sie müssen zusammenbleiben, aber es müssen die ersten großen Hindernisse ihnen in den Weg geworfen werden. Große Steinblöcke, über die sie (zusammen) stolpern. Und am besten keine externen, sondern emotional bedeutsame, die Persönlichkeit der beiden betreffende Hindernisse.

Punkt vier, der Midpoint: Hier sollte unmissverständlich auch dem dümmsten Zuschauer klar geworden sein, dass die beiden sich lieben, dass es die Liebe des Lebens ist, mit der sie gerade zu tun haben. Nun muss die Geschichte langsam in eine neue Richtung gehen. Das stille Sich-Mögen reicht nicht mehr aus, ihr Zusammensein gibt ihnen einen Einblick in das, was Glück bedeutet. Aber auch, was es sie kosten kann.

Punkt fünf, die falsche Entscheidung: Am Ende vom zweiten Akt trifft eine oder einer der beiden eine falsche Entscheidung. Die Paar-Beziehung endet oder wird von bösen Mächten stark bedroht.

Punkt sechs: Wie kommen die beiden doch noch zusammen? (Das Klischee: Jemand rennt zum Flughafen, um die Frau/den Mann vom Einsteigen in den Flieger abzuhalten). Hier gilt es eine originelle Lösung zu finden. Als Klimax haben sich die Szenen bewährt, wo zuerst der eine der Partner dem anderen seine Liebe offenbart, der Partner ihn abserviert, aber dann bei einer Pressekonferenz oder einer öffentlichen Veranstaltung ihm/ihr seine Liebe gesteht. Das Eingeständnis betrifft dann natürlich nicht nur die Liebe, sondern zieht berufliche und private Konsequenzen mit sich, verändert das Leben des Geständigen. (So gesehen bei NOTTING HILL, BE MY MAYBE, LONG SHOT und sehr vielen anderen Rom-Coms.).

Ich habe viel über Struktur geschrieben. Deshalb der abschließende Hinweis: Das Wichtigste bei Rom-Coms sind nicht nur die Figuren, sondern die Art ihrer Beziehung. Wie sie aufeinander reagieren und wie sie alles tun, um nicht ihr Glück anzunehmen, unterscheidet die Ramsch-Komödie vom Klassiker. Originalität winkt als Belohnung für die, die einzigartige Charaktere in bedeutsamen Beziehungen schreiben können.

Und LONG SHOT geht so sorgsam und vor allem: einfühlsam mit den Charakteren um, dass sich die Struktur nicht aufdrängt, sondern wie von selbst in die Beziehung der Figuren tritt. So wirkt es genau richtig.

PS: Auch Netflix hat hier etwas zu bieten: BY MY MAYBE ist würdig, in der Hall-of-Fame der Romantik, die PRETTY WOMAN unweigerlich anführt, aufgenommen zu werden.

#kino #romantic #netflix #deutsch #drehbuch

Promo-Bild von ABC für MODERN FAMILY

Die zwanzigminutigen Prime-Time Comedy-Formate aus den USA stoßen auf sehr viel Gegenliebe. Auch bei mir.

Zur Zeit verschlinge ich MODERN FAMILY auf Netflix.

Ich finde, die Serie eignet sich hervorragend, um die Grundvoraussetzung für gelungene Comedy zu entdecken.

Was bringt uns vor dem Bildschirm zum Lachen? Beschränken wir uns auf diese herzliche Komödie – sie ist nicht zynisch, Menschenverachtung findet keinen Platz, sie ist politisch einigermaßen harmlos, die Witze zielen auf ein breites Publikum. MODERN FAMILY ist warm, herzlich, versöhnlich.

Die Serie zeichnen klare Prämissen aus, klar. Wichtiger sind die Figuren: Sie sind einzigartig. Sie sind das Herz und die Seele der Folgen. Und mehr noch: Es sind vor allem die Beziehungen der Figuren, die emotional und rational eindeutig sein müssen, damit sich uns Zuschauern ihr Innenleben öffnet.

Hier eine der drei miteinander verwebten Familien als Beispiel:

Phil würde alles geben, um dem Schwiegervater näher zu kommen, ihn auch einmal zu beeindrucken. Ähnlich wie Clair, seine Frau, sucht er auch die Zustimmung des Patriarchen. Phil selber ist kein Alpha-Mann, er ist der netteste, sanfteste Möchtegern-Zauberer und ein erfolgreicher Immobilienmakler. Seine emotionale Nähe zu den Frauen wird stets betont. Claire hingegen ist die dynamische Frau, die den Laden schmeißt. Streng im Auftreten, hingebungsvoll, im Gegensatz zur neuen Frau Gloria des Vaters zieht sie sich selten weiblich an.

Claire sorgt sich um die älteste Tochter, die in ihren Augen stets droht, auf die schiefe Bahn zu rutschen. Luke hingegen, der Sohn, ist an Oberflächlichkeit und Bildungsferne schwer zu unterschreiten, aber er sorgt für den Spaß in der Familie. Alex, die genial-ehrgeizige Schwester, ist der Nerd der Familie, die Realistin, die stets das Eigentliche in den Beziehungen, in der Schule, in der Liebe sucht. Natürlich stellt auch sie sich doof an, sonst wäre es keine Comedy.

Ich denke, worauf ich hinauswill, wird allein schon in der Konstellation dieser Figuren klar: Sie beziehen sich unmissverständlich aufeinander. Sie sind nicht beliebig gesetzt, sondern stecken einen Rahmen ab: Die hübsch-doofe Tochter, das graue aber verdammt schlaue Entlein, der sorgenlose Chaot. Der feminine (trotzdem Hetero!) Vater, die maskuline (trotzdem Hetero!) Mutter.

Die Eltern beziehen sich thematisch zu den anderen beiden Elternpaaren. Die Kinder stehen im thematischem Bezug zu den Cousins.

Das alles ist nicht beliebig, sondern genau vorbereitet. Dieser thematischer Zusammenhalt erst setzt den Rahmen, in dem Comedy funktionieren kann.

Im zweiten Schritt, in der Entwicklung der Episoden, wird dann sorgsam darauf geachtet, dass die Figuren mit ihren Zielen und Bedürfnissen stets dieselben bleiben. Nach dem bewältigten Konflikt erlangen sie neue Kenntnisse über sich und die Welt, aber sie bleiben von den Charakterzügen und der Figurenkonstellation her – gleich.

Die Prinzipien erfolgreicher TV-Comedy: thematisch aufeinander bezogene Figuren, eindeutig greifbare Problemstellungen, leicht nachvollziehbare und emotional besetzte Beziehungen – und Konstanz.

#comedy #schreibtipp #netflix

Promo-Bild von HBO, das das Power-Duo zeigt

Die HBO Serie CHERNOBYL benutzt ihr historisches Setting, um ein Argument gegen die Gegenwart in Stellung zu bringen. Sie ist zeitgenössisch, weil sie sich auf ein ganz klarer Ziel einschießt: Fake News, Lügengeschichten, staatlich tolerierte Falschinformationen.

Angesichts von Trump in den Vereinigten Staaten und anderen Autokraten, die gezielt nicht nur mit der Verunsicherung der Bevölkerung, sondern dem Begraben der Wahrheit unter einem Lügengeröll arbeiten, ist der Film das, was Kritiker gerne „aktuell“ nennen.

CHERNOBYL behauptet im Schlusswort, dass Lügen einen Preis verlangen. Die Serie veranschaulicht dies mit dem Horror des Kraftkern-Unfalls. Wenn Lügen schon die Gesellschaft zersetzt haben, dann sind solche Unfälle leicht möglich.

Craig Mazins Schreibstil ist in jeder Folge greifbar: Man merkt, Plot und Drehbücher kommen von Anfang an aus einer Hand. Die Szenengestaltung ist wunderbar amerikanisch – hollywoodienne sozusagen: Die Szenen sind immer aus einer Perspektive erzählt, sie beginnen mit einem Zustand und einer Figur, die auf eine bestimmte Art etwas tut, eine Sichtweise auf einen Zustand entwickelt hat. Dann wird dieser Zustand A zum Ende der Szene in sein Gegenteil gekippt, die Figur, um die sich die Szene dreht, muss Dinge tun, die ihr ungewohnt, wenn nicht sogar: grausam gegen die eigene Natur sind.

Die Heldengeschichte, die CHERNOBYL schreibt, ist eine Erzählung über Helden wider besseren Wissens.

Die dramaturgisch lehrbuchreife Herangehensweise an das Desaster, das 1986 stattfand, ist vielleicht der einzige Wermutstropfen, die die Serie vom Schreiben her zu bieten hat. So oder so: großartige Serie!

Offizielles Gruppenbild zu THE GODFATHER – 45 Jahre später

Selten hängt ein Genre so stark mit der Hauptfigur zusammen. Wenn sich im Film ein Pate tummelt, dann haben wir es mit größter Wahrscheinlichkeit mit dem Mafia-Genre zu tun.

Interessant ist, wie diese Figur den gesamten Film oder die Serie mit ihrer spezifischen Persönlichkeit prägt.

Ich rede hier nicht von den Eigenschaften: jähzornig, nett, lustig usw. oder von ihrer individuellen Haltung. Sondern vom Thema der Figur, das auch Thema des Films wird.

Das Thema der Serie und des Films spiegelt sich in der Hauptfigur wider. Oder umgekehrt: Die Hauptfigur gibt der Serie oder dem Film das Thema vor.

Deutlich wird es, wenn wir Tony Soprano von der gleichnamigen HBO-Serie mit dem nicht weniger legendären Michael Corleone von THE GODFATHER vergleichen.

Die Art, wie sie mit Problemen umgehen und lösen, bestimmt die Handlung. – Es sind Bad Boys, klar, sie legen Leute um, darunter befinden sich auch mal die eigenen Familienmitglieder. Aber wichtiger ist, WIE sie das machen oder machen lassen. Welche Entscheidungen sind die ausschlaggebenden, welche Situationen lassen sie über sich hinaus wachsen? Wenn das Prinzip der Figur klar ist, liegt hier eine Quelle der Faszination: Eine Unschärfe in der Entscheidungsfindung, die Zuschauer fesseln kann, wenn sie richtig erzählt wird.

Was meine ich damit?

Das Mafia-Genre gründet ihren Zuschauer-Reiz auf der Figur des Bosses.

Kann der Patriarch all die amoralischen Entscheidungen treffen, die er treffen muss und möchte, und dabei seine menschliche Würde bewahren? Wie böse ist man, wenn man Böses tut?

Diese Fragen stellt vor allem THE GODFATHER – PART 2. Michael muss grausame Entscheidungen treffen. Der Film führt ein Eskalationsprinzip ein: Was wird Michael all die Grausamkeit am Ende kosten, welchen Pyrrhussieg wird er einfahren? – Der Preis ist die absolute Einsamkeit des Herrschers. Geliebt von niemandem, die Familienbande sind nun Geschäftsbeziehungen, die nur so lange gültig sind, wie sie sich monetär rechnen.

Anders bei Tony Soprano. Er watschelt quicklebendig zwischen den Mitgliedern seiner Gang, das gemeinsame Essen im Hinterzimmer des Strip Clubs ist Quality Time für ihn. Er ist ganz anders als Michael. Denn er hat verstanden, dass sich die Mafia-Familie genauso auf Blutsbande wie auch Geschäftsbeziehungen gründet. Anders als Michael Corleone kann Tony die eigene Familie von seinen Geschäften nicht reinhalten. Er versucht es, das ist menschlich, aber im Gegensatz zu Michael wirken die Versuche halbherzig.

Tony berechnet einen Preis auf jede Gefälligkeit, die er erweisen muss. Alles kostet jemanden etwas und bringt ihm Geld ein. Das ist sein Prinzip: Familie ja, aber der Preis muss stimmen.

Dieses Prinzip wird jedoch bei THE SOPRANOS nie explizit ausgesprochen. Die Autoren machen es klug: Sie nutzen die Profitgier ihres Helden, um warme Akte der Nächstenliebe skeptisch zu durchbrechen. Tony erweist den Schwachen einen Gefallen – sie freuen sich, bevor sie merken, dass sie ihm dafür einen Preis oder Gefälligkeit zahlen müssen.

Das ist Tonys Leitmotiv.

Das ist das Prinzip der Figur. Und diese Art, wie er mit nahen und entfernten Familienmitgliedern umgeht, zeigt, dass Tony die Beziehungen in der amerikanischen Mafia besser verstanden hat als der kaltblütige Michael.

Wenn das Prinzip der Figur klar erkennbar ist, aber dem Zuschauer nicht vorbuchstabiert wird, dann erhöht sie den Mehrwert der Erzählung.

#thesopranos #thegodfather

Der Tagesspiegel pflegt die Berliner Liste: Mini-Anekdoten aus dem Leben der Hauptstadt. Ich lese regelmäßig die Zusammenstellung an kleinen und kleinsten Beobachtungen und Begebenheiten.

In ihren besten Momenten dienen sie der Belustigung – und manchmal bringen sie mich zum Fremdschämen: nicht über die Menschen, die zitiert werden. Sondern über die Person, die die Auswahl und die Entscheidung getroffen hat, diese oder jene Begebenheit als erzählenswert einzustufen.

Folgendes habe ich bisher daraus gelernt:

Humor gründet oft auf unserer Bereitschaft, zum Komplizen des Helden zu werden.

Wir müssen wissen, was verhandelt, was verschwiegen, was angedeutet wird. Wir müssen die Situation schnell nachvollziehen können.

Etwas Entscheidendes fiel mir bei den Anekdoten auf, die mir die Schamröte ins Gesicht trieben: Sie waren so offensichtlich auf eine Pointe hin geschrieben, die Pointe so banal und langweilig, dass ich mich für die Person, die die Zusammenstellung veranlasst oder sogar selber geschrieben hat, schämen musste.

Ihr Scheitern als Erzähler ging mir nah.

Ich glaube, ich habe eine Garantie, einen Sine-qua-non, für eine Alltagssituation gefunden, die das Potential hat, auf humorvolle Art zu unterhalten.

Die Situation muss eine dritte Person involvieren. Ein zusätzlicher Beobachter, zum Beispiel ein zusätzlicher Kunde B in der Bäckerei, wenn sich Kunde 1 und Bäcker streiten.

Humor bedeutet, dass eine Situation distanziert beobachtet wird, Humor ist Ausdruck einer weiteren Perspektive, die sich einer gegebenen wie von selbst hinzufügt.

Sobald die zusätzliche Position in die „eigentliche“ Handlung eingeschrieben ist, erkennen wir als Alltagsbeobachter schneller und damit effektiver das Potential für Komik.

Deshalb: Lasst die Streitereien, Auseinandersetzungen, das Drama der Helden immer vor einer öffentlichen Kulisse oder zumindest vor einem Unbeteiligten stattfinden. Da verbirgt sich am ehesten das Potential, den nächsten großen Lacher zu finden.

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